Insuffisance hépatique aiguë chez le chat ou le chien

Le foie est un organe vital pour les animaux comme pour les humains. Le foie remplit de nombreuses fonctions essentielles à la vie qui sont: 


· Convertir les aliments en protéines

· Maintenir les fonctions normales, telles que la coagulation du sang, lutter contre l'infection et la sécrétion de substances dans la circulation sanguine 

· Produire la bile pour  l'absorption des vitamines et des graisses 

· Stocker le glucose sous forme de glycogène et le libérer dans le sang si nécessaire 

· Neutraliser et décomposer les toxiques  (produits chimiques et médicaments), afin de les éliminer par les reins

 

 

Qu'est-ce que l'insuffisance hépatique aiguë ? 

L’insuffisance hépatique aiguë se produit lorsque l’animal développe rapidement un dysfonctionnement hépatique. Le patient peut se dégrader rapidement, ce qui nécessite un traitement immédiat. 

Cependant, le foie se régénère facilement (contrairement à d'autres organes comme les reins), mais des atteintes hépatiques de grande ampleur peuvent entraîner une défaillance rapide, appelée insuffisance hépatique aiguë. Il faut plus de 75% du foie de lésé pour que les symptômes d’insuffisance hépatique aiguë  apparaissent.

 

 

Plusieurs causes peuvent à l’origine d’une d’insuffisance hépatique aiguë: 

· Plus de 900 poisons ou toxines (plantes, champignons, moisissures, insectes, réactions médicamenteuses atypiques, paracétamol, produits chimiques environnementaux) 

· Tumeur (cancer) 

· Infections (les bactéries responsables de la Leptospirose, les virus, les parasites protozoaires)

· Des caillots de sang 

· Anomalies des vaisseaux sanguins (shunt porto-systémique congénital : un vaisseau sanguin qui contourne le foie) 

· «Syndrome du foie gras» chez les chats 

 


Quels sont les signes d'insuffisance hépatique aiguë ? 

· Diminution de l'appétit 

· Léthargie 

· Polydipsie (augmentation de la soif) 

· Changement de comportements (en raison d'une accumulation de toxines dans le sang affectant le cerveau) 

· Vomissements 

· Diarrhée - parfois du sang dans les selles, des selles noirâtres et goudronneuses 

· Dilatation abdominale

· Ecchymoses ou saignements des gencives 

· Peau et muqueuses ictériques (jaunes)



Comment l’insuffisance hépatique aiguë est-elle diagnostiquée ? 

Elle est diagnostiquée suite à un récapitulatif de l’historique du patient et un examen général complet. D'autres investigations, comme une échographie et des analyses sanguines et urinaires seront réalisées au laboratoire du Centre Hospitalier Vétérinaire Vet24. Des cultures d'urine, des hémocultures ou des tests spécifiques peuvent être également envoyés à des laboratoires pour certaines pathologies. 

 


Quel est le traitement mis en place ? 

L’insuffisance hépatique aiguë nécessite un traitement intensif. Il est important d'essayer de supprimer toute cause sous-jacente. Les meilleurs  résultats sont obtenus lorsque la cause est identifiée et traitée rapidement. Les patients atteints d'insuffisance hépatique aiguë sont généralement très malades et ont besoin d'être hospitalisés où ils recevront alors des soins intensifs, notamment: 

· Fluides intraveineux 

· Antiacides 

· Traitement des infections potentielles 

· Régulation de la pression sanguine 

· Traitement des troubles de la coagulation sanguine 

· Prévention des crises 

· Médicaments qui aident à protéger le foie et ses fonctions (protecteurs hépatiques) 

· Soutien nutritionnel 


Le Centre Hospitalier Vétérinaire Vet24 possède une unité de soins intensifs très équipée et un personnel hautement qualifié qui sont en mesure de fournir des soins 24 heures sur 24. 

 


Quelles sont les perspectives à long terme (pronostic) ? 

Compte tenu de la gravité de ce processus pathologique, c'est une maladie difficile à traiter. Une prise en charge précoce et un traitement agressif peuvent donner de bons résultats (surtout lorsque l’étendue des lésions n’est pas trop avancée). A l'heure actuelle, la transplantation du foie n’est pas disponible en médecine vétérinaire.